L'Irlande est un pays magnifique que j'ai eu la chance de visiter en septembre 2009. Je vous invite à regarder les quelques photos des lieux remarquables.

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Nous commençons par les vestiges les plus anciens : ceux du néolithique.

Visite du site mégalithique de Carrowmore, le plus grand cimetière de l'âge de la pierre, la sépulture la plus ancienne date de 3200 avant J-Ch.

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Le tumulus est entouré d'un mur de quartz partiellement reconstitué.

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Des galets noirs saillants ponctuent la surface blanche.

Deux fois par an, le soleil entre par la porte et éclaire le fond de la tombe.

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Devant l'entrée de la tombe, une pierre gravée d'un trisquel (cercles involutifs à gauche) et de cercles

évolutifs (à droite)

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Au-dessus du trou d'entrée pour les humains, l'entrée pour le soleil. Le linteau est gravé.

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Au centre du tertre se trouve une salle en forme de trèfle à trois feuilles, le plafond est fait d'imposantes dalles en encorbellements (c'est superbe) et dans les lobes de la salle sont posées à même le sol des vasques de pierre où étaient posés les os des défunts.

La salle intérieure était entourée d'un cercle de pierres comme celui-ci avant d'être recouverte par le tumulus.

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Les tumulus se trouvent au sommet des montagnes, ils sont très nombreux !

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Visite d'un autre tumulus.

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Le tumulus renferme un dolmen remarquable, sous le quel ont étés ensevelis les ossements de plusieurs personnes.

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Vue du dolmen par le chemin d'accès. Le tumulus a été reconstitué. En effet, les autochtones se servaient des pierres pour la construction sans vraiment savoir qu'ils les prenaient à un tombeau.

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Ce beau tumulus est entouré d'une quantité de petits dolmens non recouverts par un tertre.

Que c'est beau...

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Celui-ci n'a pas été totalement déterré

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Un menhir, passerelle sacrée entre le monde d'en bas et celui d'en haut, tend vers le ciel et renvoie les espoirs des hommes vers l'écoute des dieux.

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Et voici la chaussée des géants, une oeuvre extraordinaire de la nature. Des colonnes de basalte s'étendent sur une distance de 12 km le long de la côte irlandaise. On peut en voir aussi sur la côte anglaise, juste en face. Une éruption volcanique en est l'auteur.

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La légende raconte que des géants habitaient de part et d'autre de la chaussée. Le géant anglais était plus grand que le géant irlandais. Plein de fougue belliqueuse, il traverse la chaussée pour rosser son voisin d'en face. L'épouse du géant irlandais demande à son mari de se coucher dans un landeau. Quand l'anglais voit la taille du bébé, il imagine la taille de son père, et s'enfuit en courant, et ses foulées sont si battantes qu'il en démolit la chaussée.

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La chaussée vue du dessus

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Le spectacle est grandiose, mais pour en ressentir toute la plénitude, il faut y aller !

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Je ne résiste pas au plaisir de vous montrer une falaise couverte de rosée ...

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J'avais le vertige !

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Les vestiges d'un chateau dont le chapeau s'est envolé

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Bombes volcaniques oubliées sur la chaussée !

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Visite d'un cimetière où se dressent encore de superbes croix gaéliques, couvertes de cases telles les bandes dessinées pour enseigner l'histoire de la bible aux personnes ne sachant pas lire.

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Au centre, le Christ en croix, et de part et d'autre, un soldat tient une lance, un autre tient une perche avec une éponge de vinaigre.

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Même illustration, le mort lève le visage vers le ciel, signe de résurection

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Les pieds sont liés et non cloués...

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Une autre croix aux entrelacs typiques de l'art celtique

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Le tout se trouve dans un cimetière où deux millénaires se côtoient

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Les vestiges d'une abbaye et sa tour ronde haute de 30 mètres, si orgueilleuse que Thor la frappa de sa foudre

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Dans la tour était cachés les trésors des religieux, la porte est à quelques mètre de hauteur, une échelle permettait de rentrer dans la tour. En cas d'attaque, l'échelle était retirée. Maigre défense...

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Au fait, voici le guide du groupe, un puits de sciences rigolo dont les poésies faisaient vibrer nos cordes sensibles !

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Voici une reconstitution d'une maison ancienne. Le chaume du toit est fixé par des cordes attachées à la façade. Tous les trois ans, on ajoute une couche de chaume, l'épaisseur totale est de 50cm, une bonne isolation... La totalité du chaume est remplacée tous les 50 ans...

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Le dessus des murets est achevé par des pierres verticales, ce qui dissuade les brebis et les opportunistes de le franchir

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Faisons un petit tour le long de la mer, le vent souffle un peu...

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J'ose à peine m'imaginer les jours de tempête !

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La mer grignote la côte peu à peu

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Et la côte grignote la mer...

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Je vous offre un panorama d'une île sertie dans un bras de mer

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Le plus beau panorama d'Irlande, à ce qu'on dit...

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C'est ce que voyait le clan o'Neil du haut de sa tour...

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L'intérieur de la tour

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Prenez garde, les marches sont étroites

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SITE DU MONASTERE DE CLONMACNOISE

Saint Patrick est arrivé en Irlande en l'an 432 ap JC. Il a chrisianisé l'Irlande et fait construire des églises en bois (l'Irlande était couverte de forêts avant l'invasion des lapins).

Une chapelle en bois

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Un sculpteur et son apprenti sur l'ouvrage d'une croix gaélique

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Une croix abritée dans son musée, la copie réalisée avec un moule a pris sa place dehors, car la pierre est calcaire et fond sous l'effet de la pluie...

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Une chapelle en plein exercice d'équilibre

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Vestiges d'une petite église où sont enterrés les rois d'Irlande. Lieu émouvant...

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La porte des murmures : à l'époque de la peste jaune, les religieux confessaient les pécheurs sans les approcher en collant leur oreille sur la moulure gauche de la porte, les malades murmuraient leurs péripéties sur la moulure droite de la porte. L'acoustique permet aux paroles de longer le tour de la porte et d'arriver au tympan de l'écoutant avec une qualité de son remarquable, sans que les personnes situées autour d'eux ne perçoivent un son. J'en ai fait l'expérience, c'est remarquable !

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La plus ancienne chapelle en pierre. Encore aujourd'hui, les croyants prennent une poignée de terre du lieu pour la jeter aux quatre coins de leur champ pour avoir de meilleures récoltes. Ils ont tant prisde terre que les murs de la petite chapelle ont du mal à tenir droit !

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Je sais que vous aimez la nature et les grands espaces, voici pour vous le Donegal et ses immences étendues de tourbe

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La tourbe est acide, elle est propice aux pins, aux rhododendrons et aux bruyères

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L'Irlande est recouverte de tourbe, certaines couches font 20 mètres d'épaisseur. On s'en sert pour chauffer les maisons et pour produire de l'électricité dans des centrales.

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LE CONNEMARA

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LES LACS du CONNEMARA

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L'abbaye de Killmore, chateau de conte de fées, qu'un riche négociant fit construire pour l'offrir comme cadeau de fiançailles à sa bien-aimée... Quoi de mieux ?

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Et avec vue sur le lac !

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Et des petits coins pour la pêche !

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Mais revenons à l'époque de l'invasion des vikings, en 795 ap JC.

Ils avaient décidé de faire du camping en Irlande...

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Evidement, on ne fait pas d'omelette sans casser des oeufs

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Le métier à tisser la laine

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la meule à grain

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Soulagement

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et quelques mots anglais d'origine viking

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PARC NATIONAL DE GLENVEAGH

Ce parc de 10 000 hectares renferme un chateau écossais où Greta Garbo et parfois Yehudi Menuhin passaient d'agréables séjours.

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Les murs du hall d'entrée sont recouverts de coquillages et de moules peints en blanc. Ca fait un peu "kitch", non ?

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Cette tête de cerf porte sur son front une pierre de marbre vert. Dans la légende du Roi Arthur, le Graal a été sculpté dans la pierre d'émeraude qui ornait le front du diable. Allusion ?IMG_0886

Le salon de musique, situé dans une tour ronde, tapissé de tissus écossais, l'acoustique est si remarquable que Yehudi Menuhin y est venu jouer plusieurs fois de la musique.

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Et qu'est le chant de la harpe ?

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Le salon est ...

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un bouquet de fleurs...

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Un boudoir où il fait bon bouder...

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Et les jardins aux chambres de verdure diversifiées

ici le potager et la serre

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Le tea-room végétal...

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La cabane à outils...

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La montée des marches de Greta Garbo...

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Une association de radis et de moutarde en interlignes. Le jardinier connait la méthode Gertrud Franck !

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Ne joues pas avec la nourriture, s'il te plaît !

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Alors là, je ne sais pas ce que c'est. Serait-ce une caméra pour observer les oisillons ?

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Une cascade de feuilles coule entre des arbres rochers

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Les températures hivernales au-dessus de zéro permettent la culture des arbres exotiques

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L'Irlande est parcourue de haies de fushias qui croissent comme nos aubépines, ici les fushias sont grimpants

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En contrebas du chateau, une petite jetée avance sur le lac, et voici la vue qui s'offre au regard

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En 1951 fut tourné le film "L'homme tranquille" avec John Wayne et Maureen O'Hara, deux acteurs irlandais.

The Quiet man est une histoire d'amour dans une famille pauvre. Ceci est l'intérieur de la maison où fut réalisé le tournage. Juste un living et une chambre commune, comme toutes les maisons irlandaises de l'époque. Le film fut récompensé aux Oscars.

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La maison en pierre et toit de chaume

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BELFAST

Le TITANIC fut construit de 1907 à 1912 par les chantiers navals de Harland & Wolff à Belfast. Cette entreprise existe toujours, on peut voir les initiales H et W sur les deux ponts roulants qui portent le nom de Samson et Dalila. On peut voir la force des cheveux de Samson dans les câbles qui pendent aux montants d'acier.

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Le Parlement est un bâtiment dans le style georgien (du Roi Georges), qui s'inspire des temples grecs, fort à la mode à l'époque.

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Les portes colorées des maisons bourgeoises sont toutes encadrées par deux colonnes de ce style.

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Une vieille église de la ville fortifiée de Derry. Des drapeaux d'un autre âge pendent encore au-dessus des travées, témoins de la grandeur des Rois d'Irlande

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Chaque banc porte une fleur ou un oiseau sculptés dans le bois, les colonnes représentent les arbres sous lesquels les druides pratiquaient leurs rites sacrés

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L'ange de ce vitrail m'e faisait penser aux tableaux de Burne Jones, mais on ne le voit pas très bien ici. Remarquez combien le paysage et la végétation priment sur le thème religieux. 

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Un clin d'oeil : les routes étaient si étroites dans le temps (et encore aujourd'hui) qu'on ne roulait que dans un sens qui changeait toutes les 20 minutes. Un préposé allait changer la position du panneau toutes les 20 minutes...

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Le pays était très pauvre avant l'arrivée de l'Europe, et la vie n'était pas un lit de roses...

L'Irlande cultivait la pomme de terre en monoculture, et la maladie du mildiou a ravagé toutes les cultures. Le tiers de la population est mort de faim. J'espère que chacun en tirera une leçon, et aménagera un potager diversifié, simple bon sens.

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Heureusement, les irlandais ont travaillé pour la croissance, et les couleurs reviennent aux joues des maisons commerçantes

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L'intérieur des magasins de mode sont féériques

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et reprennent les couleurs des paysages d'Irlande : le bleu et le vert

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Des éoliennes fleurissent sur les crêtes, et le taxi à pédales fait son entrée en trombe

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Les distilleries produisent du wiskey distillé trois fois, il paraît que c'est le meileur, et même Mister the President Obama a réservé son tonneau

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Vous connaissez le Temple bar ? C'est un pub chaleureux à Dublin où on peut siroter une Guiness tout en écoutant des musiciens endiablés

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Votre voyageuse à la sortie du bar...

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Et l'intérieur d'un autre bar à Dublin (non non, je ne bois jamais d'alcool)

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Les clients, les voilà !

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Les adolescents en uniformes peuvent-ils prendre conscience de leur totale personnalité ?

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J'ai vu des personnes de 40 ans habillées toujours de la même manière, les cheveux pendant sans style, portant des vêtements vieux jeu, ces dames n'ont pas appris l'art de s'habiller en harmonie à l'âge requis. C'est désolant.

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Ils vont à l'université, et ces jeunes gens seront les scientifiques qui demain tiendront l'économie et l'écologie entre leurs mains.

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Les parents se saignent aux quatre veines pour offrir la meilleure université à leurs enfants

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Je terminerai par ce superbe vitrail regroupant tout ce qu'est l'Irlande : la mer, la pluie, le soleil et la lune, les oiseaux, l'homme et la royauté

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Adieu, mon Irlande, mon coeur est triste de voir disparaître tes falaises dans le brouillard. J'espère te revoir un jour tout aussi resplendissante.

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